Трагедия, по-видимому, была результатом того, что владельцы торгового центра действовали в обход правил, а также некомпетентных действий служащих на месте происшествия. Как сообщили российским СМИ очевидцы, пожарная сигнализация не сработала. По словам следователей, охранник отключил систему оповещения посетителей о пожаре. В связи с инцидентом уже задержаны четыре человека. Как заявил представитель Следственного комитета России (СКР), Федерального агентства, занимающегося расследованием серьезных преступлений, следователи намерены допросить владельца торгового центра.



Поначалу, пока бушевал пожар, власти не спешили реагировать. Аман Тулеев, уже давно занимающий пост губернатора Кемеровской области, на месте трагедии не появился. 25 марта, когда стало известно о трагедии, государственное телевидение в основном вело трансляцию в соответствии с программой передач; на одном канале показывали запланированный документальный фильм о Владимире Путине. В эфире вечерней информационной программы на Первом канале, которая определяет повестку дня и которую смотрят миллионы людей, сюжет о пожаре был лишь четвертым в подборке новостей. Сначала был показан репортаж о победе Владимира Путина на президентских выборах на прошлой неделе, а затем — два сюжета, в которых телезрителям предлагались теории заговора об отравлении в Великобритании бывшего агента разведки России Сергея Скрипаля.


Эта трагедия станет проверкой для властей на способность действовать и справиться с последствиями трагического инцидента, произошедшего в стране всего через неделю после переизбрания Владимира Путина. К 26 марта все они начали осознавать масштабы трагедии. Областные власти объявили трехдневный траур. Владимир Путин поручил правительству организовать выплату компенсаций семьям погибших. Государственные каналы подхватили сюжет, без перерыва транслируя репортажи о событиях. Некоторые наблюдатели в социальных сетях задавались вопросом, являются ли проблемы безопасности результатом существующей системы, в которой правила и нормативы могут использоваться для преследования компаний, многие из которых платят взятки, чтобы избежать давления со стороны государственных инспекторов. «Серьезные нарушения были допущены как при вводе торгового центра в эксплуатацию, так и в процессе его работы», — заявил представитель СКР.


Пока следователи ищут виновных, из Кемерово продолжают поступать сообщения о непостижимой трагедии. Значительное число пострадавших составляют дети. Александр Лиллевяли привел своих трех дочерей, двоим из которых по 11 лет, а третьей — пять, в кинотеатр на четвертом этаже на мультфильм «Шерлок Гномс». Он ждал их на первом этаже, когда вспыхнул пожар. Одна из его дочерей позвонила и сказала, что чувствует запах дыма, и что двери в кинотеатр заблокированы. «Я закричал в телефон, велев ей попытаться выйти из зала, — рассказал он журналистам российского новостного сайта „Медуза". — Но сам я ничего сделать не мог — огонь уже был передо мной».